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美国几代人的精神领袖:葛培理牧师

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美国几代人的精神领袖:葛培理牧师

(福时报) 葛培理牧师是全球著名美国福音派布道家,他被誉为美国现代福音传道“教父”,一生为基督教的发展做出卓越贡献。不仅如此,他因其巨大的社会影响力,亦成为美国几代人的精神领袖。

美国《时代》周刊曾多次刊登有关葛培理的文章,并多次使其成为封面人物,也从某个角度,说明了葛培理在美国人心中的崇高位置。


葛培理步入75岁那年。


葛培理布道会现场。

“葛培理,一个美国家喻户晓的名字,一个在中国几乎没有什么人知道的名字,一个中国人早就应该知道但仍然不知道的名字。他就是自伦敦•约翰逊总统之后,几乎历任总统都要求见一面甚至几面并一定要进行几番深谈的宗教人物,他就是美国几代人的精神领袖。”
这是著名的文化博客博主在他的一篇名为《谁是美国的精神领袖?》中的评价。香港国度复兴报总编辑黄濠光牧师也曾经撰文详细介绍过葛培理牧师的成长历程和著名事迹。

葛培理来自乡下牧场
葛培理在1918年生于北卡罗来纳州一个长老会家庭,他在牧场长大,在四兄弟姐妹中排行老大。十六岁时因着巡回布道家Mordecai Ham的讲道而悔改信主。他于1939年被按立为美南浸信会牧师,并在1940年于佛罗里达圣经学院毕业,取得神学学士学位,继而进入伊利诺州的惠顿大学(Wheaton College)读人类学,于1943年取得文学士学位。毕业后一直牧养教会,在1945年转到青年归主协会服侍,到1949年为止。

欲罢不能的布道会
葛培理第一次正式的布道会于1948年在乔治亚州举行,但令他声名大噪的是翌年在洛杉矶的布道大会。那一次的布道会原本订为期三周,每晚有上万人踊跃赴会,可说是欲罢不能,最后延展至八周才结束,历时整整两个月,轰动一时。他于1950年成立“葛培理布道协会”。令葛培理蜚声国际的,是1957年首次的纽约市布道会,该次布道,由原订的六周延长至十六周,每晚布道,成为他事工中日数最多的布道会。布道会最初在麦迪逊广场公园举行,其后改为在杨基球场(Yankee Stadium)举行,十万张椅子座无虚席,有二万人不得其门而入。最后移师至华尔街和时代广场举行,总共有二百万多人听了福音。连续十六周布道延展到九月才结束,共享了250万美元,在当时来说,是费用最高昂的聚会。此后四十多年内,他在纽约市先后举行了七次布道会,总共向320万纽约人传福音。

在那个年代,全美各地的教会都正在增长,但纽约市则属例外,当地教会感到很气馁。葛培理在市内街道行走时,觉得自己很不足,对主领布道会感到惧怕与惶恐。当时他所面对的,不只是纽约市的世俗和物质主义,而且还有对他不友善的基要派和新派的批评。纽约市是全国传播业的中心,一旦布道失败,消息便传开,全球皆知。

然而,那次布道会相当成功,揭开了历史性的一页,在葛培理一生中更是空前绝后。最近,他母校惠顿大学为了迎接他在纽约市最后一次的布道会,特别在网上展出那一年盛况的资料和图片,包括他的讲道内容、电视直播画面、期刊封面及文章、海报、宣传单张、信函、音乐和见证等,网址是www.wheaton.edu/bgc/archives/nyc57.htm

葛培理善用传媒
葛培理非常重视传媒布道。他通过电视、广播、电影和网络接触的听众比历史上任何传道人都多,超过2亿人,分布于185个国家。
1957年布道会的影响不囿于纽约市,更因电视转播而遍及全国。葛培理善用电视及其它媒体,他向电视台买下收视率高的时段,播放布道节目,价格虽然昂贵,却能接触广大的群众。节目内容除了各地布道会的实况外,也包括“葛培理布道协会”旗下“寰宇电影公司”所拍摄的福音电影。这类电影多达125部,配上38种语言,在全球发行,观众超过二亿五千万人。此外,葛培理主持的《抉择时刻》电台节目,每个主日都会在全球各地广播,历时五十多年。他在多份报章设有《我的回答》专栏,并发行《抉择》月刊,销路一百多万份。其实,在布道协会以外,葛培理也创立了《今日基督教》期刊,和“洛桑世界宣教委员会”,对普世宣教有深远的影响。

突破教会内的种族隔离
在1957年纽约市布道会的开头几天,葛培理留意到会众之中缺少黑人,便把布道会移师往黑人聚居的哈林区(Harlem),第一场聚会便有八千人参加。一星期后移往布鲁克林区(Brooklyn),他首次公开支持民权立法。当时的美国社会仍是歧视黑人,连教会聚会也把白人和黑人分开,福音派教会甚至相信在天上,黑人与白人是平等却又分开(separate but equal)。在五十年初之前,初出道的葛培理依照当时的习惯行事,就是黑人和白人在北方可以一起聚会,在南方却要分隔开。到1952年,他决定打破这个惯例,在南方种族歧视最严重的密西西比州首府Jackson主领聚会时,将分隔黑人和白人座位的绳拉下来,招待员要重新拉好绳子,他却上前加以制止。他说∶“圣经没有种族隔离的根据,世俗社会有此习惯,但教会绝对不可附和。在十字架下,地是平的,最令我感动的,是见到在十架前,黑人与白人肩并肩站着。”此后,他拒绝主领任何有种族隔离的聚会。他此举比最高法院宣判“平等却又分开”违反宪法,早了两年。

葛培理反对种族隔离的倡议,深得民权领袖马丁路德金牧师支持,二人因此而成为好友,经常在一起策划布道事工。后来葛培理觉得金牧师的政治味道太浓,遂与他分道扬镳。金牧师主张以非暴力手段去争取民权,本获葛培理赞许,但他同时主张公民抗命,却难获葛培理接受。葛培理认为只要那里有需要,便应打破传统与风俗,但他不会做任何违反法律的事。

超越宗派的壁垒
葛培理除了力排肤色的种族歧视外,也致力拆除教会间宗派的壁垒。他属于福音派的阵营,但在任何一个地方举行布道会时,他都要求不同宗派的教会共商筹备。哈佛大学神学教授Harvey Cox说∶“神学总是将人依派别分门别类,但葛培理却超越宗派藩篱。”他不只接触非福音派的基督徒,更想接触不同信仰和政见的人。

唯一信息是耶稣基督
五十年来,葛培理讲章无数,但信息只有一个。他说∶“我一生唯一的目的是帮助人跟神建立个人的关系,而我相信这关系是透过认识基督而确立的。”他的儿子葛法兰说∶“他说话的焦点总是耶稣基督,每当与总统或君王见面时,他总会将话题带到福音上。”

布道家包乐认为葛培理的影响力是深远的,他说∶“他为福音打开了许多国家的门,历史上除了使徒保罗之外,没有人像他给予基督教那么大的信任度。”他又说∶“他以前讲道常会呼喊出来,其音高无人能及,其速度也与别不同,但信息始终如一。我多次替他作西班牙语的翻译,也不需看他的讲稿,因我知道他会说甚么。”

虽然信息总是基督,但葛培理引用的例子都是与时并进的。1957年他借用时代广场许多剧院门口的遮檐作例子,今天他引用电影《星球大战》的剧情、麦当娜文章中负面的表达,以及滚石乐队歌词所宣扬的自白,去认同青年人内心空虚的世界,从而引导他们在基督里寻找答案。葛法兰也作见证说∶“我从前去教会,很宗教化,但宗教不能救人。做天主教徒不能救人,做浸信会会友不能救人,做五旬宗派的人也不能救人,只有重生才能得救。”

葛培理小档案
名字∶William Franklin (Billy) Graham Jr.
出生∶1918年11月7日生于北卡罗来纳州夏洛市附近
教育∶1940年,获佛罗里达圣经学院颁发神学学士;1943年,获惠顿大学颁授人类学文学士;其后更荣获多个荣誉博士学位。
事业∶1943-45年,伊利诺州西泉市浸信会牧师;1945-49年,青年归主协会工场代表;1947年以后自由传道;1950年成立“葛培理布道协会”,自此蜚声国际。
奖项∶1982年获一百万美元的宗教推进Templeton奖;1983年获总统自由勋章;1996年获国会金勋章;2001年获英国爵士勋衔。
著作∶无数讲章、报纸专栏、24本书,其中包括1997年自传”Just As I Am”。
家庭∶1943年与中国出生的Ruth McCue Bell结婚,子女有三女二男。


来源:福音时报
最后编辑葡萄枝 最后编辑于 2012-04-07 21:43:37
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