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蔡素娟 《暗室之后续集》第十五章

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蔡素娟 《暗室之后续集》


第十五章  假期楼所


  美国各地的大学里,有成千成万的中国留学生,假期的时候,他们大多数都不能像美国同学那样回家团聚。渐渐地,他们听到我们的消息,知道乐园镇有“一小块中国”的存在,于是许多留学生开始在感恩节、圣诞节、复活节,等假期到我们这儿来,把我们的家当成他们的家。
  感恩节的时候,他们学烤火鸡、切火鸡、烘南瓜饼,烹调许多传统的美食。更要紧的是他们学到庆祝的真正意义,在于感谢为他们所得到的许多恩典颂赞神。
  圣诞节的时候,中国留学生将我们的房间都挂上五彩小灯泡,又用各式各样的小玩意儿,装饰圣诞树。女孩们穿上美丽的旗袍,男孩都系好领带,等待一队队来报圣诞佳音的人。他们站成一排欢迎来宾,客人走的时候鞠躬为礼。圣诞前夕,远近的佳音队都来了,学生们赶快开亮全院灯光,请他们进来喝点热的饮料。最重要的是,他们认识了基督生在伯利恒的马槽,为的是到世上来拯救所有的人。
  复活节,我对一群留学生讲耶稣的复活。一个漂亮的女孩突然宣布:“我来美国七年了,今天才顺服圣灵的感动,要在众人面前承认我是个罪人。我要相信主耶稣,并且受浸。”她是菲律宾一位富商的女儿,正在攻读博士学位。不久,她就在一个安静而美丽的主日下午受浸了。两位强壮的朋友扶我走出暗室,坐在客厅旁边可坐卧两用的大椅子里。这是我病后第一次离开房间,参加聚会。我觉得自己好像是拉撒路,从坟墓中走出来。
  牧师讲完道,中国玛丽就陪这位年轻的小姐走到前面,接着她跪下来受浸礼。她脸上发光,似乎有一大队天军在敬拜主耶稣,将荣耀归与他,因为一只迷失的羊已带进了羊圈。她走上这一步实在需要相当大的勇气,因她不久就要回去面对家人的反对,她家人不信主。在我们家中给信徒行浸礼是第一次。以后有许多留学生、海员、军人都在我们家中接受了主,并且受浸。
  我们家,也是兰开斯脱郡第一对中国基督徒结婚的场所。将近两百人来观礼,真是宾客满盈,济济一堂。中国玛丽早把地板和地下室的横梁重修了一次,这幢二百多年的古宅,现在要经常支持这么多人的重量,必得加强其支柱。我们也经常到附近的殡仪馆去借折椅,才够这么多人坐。那次婚礼非常隆重。西敏市大学的校长特意派了一组“国际四重奏”的团员来,为婚礼演奏。我们当地的长老会牧师证婚,礼台就设在客厅,用棕树鲜花蜡烛布置,美丽辉煌,新郎新娘互换戒指。
  请听这位新娘日后的回忆:“我第一次访问李曼村是在一九四九年的圣诞节,那年蔡小姐和李曼小姐刚从中国回来。我母亲曾经在上海见过她们,对她们的爱心和工作,印像非常深。因为她们健康那么差,母亲叫我们常去看望她们,尽量帮助她们。可是至今二十五年已经过去了,我们一点也没帮过她们。反而是我们常常得她们的帮助和鼓励。”
  “我在普林斯顿念书的时候,每逢假期,我们全家连同朋友,就都往乐园镇跑。一九五四年,我遇见了我结婚的对象。一九五五年正月,我的未婚夫在李曼家客厅里接受了主,接着我们一起把我们的生命奉献给主。那年二月十九日,我们在李曼家结婚,一切筹划的工作都由这两位老人家担当。结果参加婚礼的人,都深受感动,都蒙受属灵的祝福。”
  “后来我们一连有了三个孩子,这两位老人家像自己的亲祖母一样爱他们。每一次我们去,总有玩具给孩子们玩。等到孩子们大些,又总是有糖果给他们吃,又寄书到家里来给他们做礼物。后来李曼小姐视力衰退,她写了最后的一封信给孩子们,劝他们要敬爱父母,要领人归主。我们最后一次去,她眼睛完全看不见了,但是她还叫每个孩子的名字,抚摸他们,跟他们一起唱诗,背圣经章节,问每个孩子学校的情形。她要他们回家以后,写信告诉她一路上看见的景物。”
  “当李曼小姐回天家的消息传来时,三个孩子决定要去参加她的追思礼拜,并且自愿贡献一个音乐节目。从前我们每次去李曼家都是节期,带着愉快的心情去的。这次却是去赴葬礼,但似乎有节期的气氛。是的,这是快乐的节期,庆祝神的一位忠心女儿进入乐园,一定有千万天使欢呼迎接她。我们离开墓地的时候,我家老大说:‘我很快乐!最低限度我们能为祖母献上音乐节目!’我们都不应该为她的离去悲伤。”
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