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耶稣,我们的真牧人

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耶稣,我们的真牧人

       
在英格兰西北部湖区,瑞班克斯家族好几代人都在这里从事农牧。家族成员詹姆斯·瑞班克斯在其著作《山牧之爱》(The Shepherd's Life)中,讲述他的家族如何在长满蒺藜和灯芯草的丛林边缘开垦出一片牧地,这种事只有健壮的牧羊人才能办得到。在黑暗漫长的严冬里,牧草稀少、冰雪袭人,瑞班克斯家族需要艰辛地守护他们的贺德威克绵羊,好让羊群能熬过寒冬。一年四季,他们都要竭力保护羊群免受疾病和掠食者的侵害。他们以不懈的努力、温柔的关爱和坚韧的毅力,牧养这些贺德威克绵羊。瑞班克斯家族就像大多数的牧羊人一样,细心坚定地照料羊群,为了他们的羊而慷慨地付出自己的一切。

詹姆斯的叙述,粉碎了我们对牧放绵羊所存有的罗曼蒂克、享受田园风光的浪漫幻想。原来牧羊人并非终日在风光明媚的原野中嬉戏,宠爱着可爱的小动物,他们时时都处于危险边缘,正如诗篇23篇所描述的景况。这篇广为人知、安慰人心的祈祷文,阐述了一个基本真理:这位大牧者看顾我们。

诗人说:“耶和华是我的牧者,我必不至缺乏”(诗篇23篇1节)。这句话不仅是全首诗的根基,也是我们人生的基石。这些极具安慰性的字句并没有忽视大多数人面临的严峻现实,而是宣告了一个明确的事实:由于我们有一位好牧者,我们就有了所需的一切!这位大牧者领我们到青翠的草场、可安歇的水边,祂使我们疲累、忧伤、焦虑的心灵得以苏醒。

不幸的是,正如诗人所说,我们仍会“行过死荫的幽谷”(4节)。但即便如此,我们依然可以排除恐惧,这不是因为我们掌握了一切,而是因为我们遇到这位大牧者。祂可靠、信实的同在能消除我们所有的恐惧。诗人说:“[我]不怕遭害,因为祢与我同在。”(4节)

在过去的两周里,一位朋友发给我紧急的简讯,说她正赶着将患急症的丈夫送去医院。另有一位朋友向我倾诉,他即将失去住所,因为付不起房租。和全世界的人一样,我也密切关注新冠病毒相关的报导,因有许多人的生计和生命都受到威胁。在我们当中,有许多人需要真正的帮助,然而诗人告诉我们,即使面对现实生活中种种的威胁和可能的伤害,我们也不必害怕。

我们不必害怕,因为我们有一位仁慈且大有能力的牧者。祂的杖和祂的竿都安慰我们(4节)。祂的竿有个弯钩,可以将在悬崖边迷失的羊拉回来;祂的杖是一根棍棒,可以用来击退掠食者。杖和竿显示这位牧者既柔和又大有能力。

此外,当我们在诸般患难中,这位牧者能为我们摆设筵席。祂的供应极其丰盛,甚至超过我们所需要的(5节)。祂时时看顾我们,叫我们得益处;祂不眠不休地保守我们,叫我们远离一切灾害。

初代教会的基督徒明白诗篇23篇指的是耶稣,祂是那位真正的牧者。我们不必细读古人书就可看到这个关连,因耶稣亲自表明:“我是好牧人”(约翰福音10章11节)。诗篇23篇对牧人所做的描述,正显明耶稣为我们所做的一切。耶稣是我们的好牧人,使我们一无所缺;祂让我们得安歇,修补我们破碎的心;祂领我们走过(而不是绕过)死荫的幽谷。当我们迷失时,耶稣以慈绳爱索领我们归回正轨;当敌人遍地游行,张牙舞爪地寻找猎物时,我们大能的牧人会击退敌人,保护我们!

若要认识更多有关耶稣的特质,其中一种方式就是看看诗篇23篇所描述的牧人。你将会发现:耶稣是信实的,永远不会丢弃我们;祂是慷慨的,持续地供应我们;祂是充满智慧的,深知我们真正的需求;祂是柔和的,抚慰我们心中的不安;祂是大有能力的,护卫我们免受任何会造成危害的威胁(包括我们内心那些会使我们毁灭的事物);祂是坚毅不屈的,总是以爱寻找我们,直到我们生命的尽头!

在今日的以色列,牧羊人通常睡在他们的羊群附近,以便整夜看顾羊群。他们也会随身携带如竿一般的棍棒,以便击退掠食者。牧羊人有一种独特的呼唤声,有如亲密的讯号,使羊群知道他们就在附近。有一次,我在以色列看到一些牧羊人的表现,令我感到讶异。他们纯熟的技巧、敏捷的反应,以及他们对羊群和山野的认识,都让我深受启发。他们对羊群温柔呵护,并在高度警戒中,随时预备以行动去因应各种危险状况,更使我深感欣慰。羊群得享十足的平安,在牧羊人的保护和看顾下安全无虞。

我们也是如此!


文章来源:灵命日粮
最后编辑幽谷百合 最后编辑于 2021-08-29 17:08:34
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